Michelle Bachelet. UN women meets Barefoot Solar Section

(see below for English)

Jaipur, giovedì 4 ottobre 2012

Oggi è un giorno speciale per le donne della Solar Section. Le incontriamo a Jaipur al convegno di UN WOMEN, la sezione delle Nazioni Unite che si occupa dei diritti delle donne nel mondo. Il convegno  è presieduto dalla direttrice esecutiva dell’organizzazione nonché ex presidente del Cile, Michelle Bachelet, una donna semplice ed energica che crede fortemente nel Barefoot College e ne sostiene le iniziative. In questa occasione la Bachelet ha voluto incontrare tutte le partecipanti al corso di solar engeneers per ascoltare di persona le loro impressioni su queste prime settimane a Tiloniya.
Accanto a lei siede Bunker Roy che dopo una breve presentazione del Barefoot College si fa da parte ed invita ogni delegazione a raccontare a Michelle la propria esperienza: come è avvenuta la selezione, le vicissitudini del viaggio (alcuni gruppi si sono persi all’aeroporto), le prime settimane di corso e l’adattamento alla vita del Barefoot College.
La direttrice di UN Women ascolta con interesse e fa molte domande a tutte, inoltre cerca di incoraggiare quelle che raccontano le loro difficoltà. Si rivolge loro in inglese, in spagnolo e in francese, cercando di farle sentire a loro agio e parlando loro da donna a donna. Anche chi non può parlare una di queste tre lingue, vuole esprimersi nella propria. E’ il caso delle donne irachene che prendono la parola in arabo: nonostante non ci sia nessuno che le possa capire riescono comunque a farsi capire.
“E’ proprio questa la forza di questo progetto”, conclude Michelle Bachelet  incoraggiando il gruppo delle donne, “nonostante abbiate lingue e culture diverse riuscirete a trovare un modo di comunicare e a imparare a costruire lampade e pannelli solari”.

MICHELLE BACHELET. UN WOMEN MEETS BAREFOOT SOLAR SECTION

Jaipur, 9th October 2012

Today is a special day for the women of the Solar Section. We meet them in Jaipur at the conference of UN WOMEN, the section of the United Nations that deals worldwide with women’s rights. The conference is chaired by Michelle Bachelet, executive director of the organization and former president of Chile, a simple and strong woman who strongly believes in the Barefoot College and supports its initiatives. On this occasion, Bachelet wanted to meet the trainees to listen in person their impressions about these early weeks in Tiloniya.

Bunker Roy sits next to her and after a brief presentation of the Barefoot College he invites each delegation  to tell Michelle their experience: the way the selection took place, the vicissitudes of the journey (some groups got lost at the airport), the first weeks of the course and the adaptation to the Barefoot College life.

The director of UN Women listens with interest and asks everyone many questions. She also tries to encourage those who talk about their difficulties. Michelle speaks to them in English, Spanish and French, trying to make them feel comfortable and talking as a woman to another woman. Even those who can speak none of these languages​​ want to speak using their own language. It is the case of Iraqi women who strats speaking in Arabic, although nobody can understand them, but she still manage to make herself understood.

“This is exactly the strength of this project,” says Michelle Bachelet, encouraging the group of women, “although you have different languages ​​and cultures you will find a way to communicate and learn how to build lamps and solar panels.”

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